Uranyum ve plütonyum gibi elementlerin atomlarının çekirdeği parçalandığında çok büyük bir enerji açığa çıkar. Bu enerji, yavaş ve kontrollü bir şekilde salınırsa elektrik üretiminde kullanılabilir. Açığa çıkan enerji ile yüksek basınçlı buhar elde edilir. Elde edilen yüksek basınçlı buharın türbinleri döndürmesiyle elektrik enerjisi elde edilir.